Marins pêcheurs, premiers (1850-1859)

Après une éclipse de deux siècles environ, Saint-Guénolé arme à nouveau pour la pêche à partir des années 1850. Jusqu’alors Saint-Guénolé servait parfois de base de repli aux marins des autres ports, en particulier à ceux de Douarnenez, mais désormais on compte à nouveau trois barques au port (1). Qui sont ces nouveaux marins ? Ce sont encore  des marins paysans qui ne sortent pas en hiver ou qui peuvent abandonner la pêche pendant plusieurs années dès que la conjoncture devient défavorable.

En m’appuyant sur l’état civil, les recensements, les actes notariés et les archives du juge de paix de Pont-l’Abbé, j’ai pu retrouver les premiers marins de Saint-Guénolé et reconstituer de manière fragmentaire leurs différents parcours. Ce sont des hommes murs, âgés de plus de trente ans, anciens paysans ou artisans. Ils ne se lancent pas dans cette aventure sans un minimum de connaissances ; on constate qu’ils ont presque tous, peut-être même tous, un proche qui pratique déjà la pêche, à Kérity ou ailleurs.

Les frères Le Pape viennent d’une famille établie à Saint-Guénolé depuis au moins deux générations. Sébastien (1814-1882) est l’aîné. Il est cultivateur à l’Ile Fougère et fait partie des rares habitants capables de signer. Son jeune frère Marc (1819-1853) est également cultivateur, mais  à Kergarien.

Signature de Sébastien Le Pape

Signature de Sébastien Le Pape

A Saint-Guénolé, ce sont les premiers marins pêcheurs de l’époque contemporaine. Ils sont recensés comme marins en 1851, mais leur reconversion est toute récente,  car Sébastien est encore agriculteur au moins jusqu’en février 1849, et Marc au moins jusqu’en juillet 1850. Cette première expérience n’est sans doute pas très heureuse car Sébastien retourne à la terre les années suivantes. Est-ce un abandon complet où continue-t-il d’aller en mer quand les conditions sont favorables ? Je ne le sais pas. Quant à Marc, il doit rejoindre la Marine et trouve la mort à l’hôpital maritime de Toulon en octobre 1853. Sébastien et Marc ont un autre frère marin pêcheur, Michel, né en 1821, devenu marin dès 1845, à Lesconil puis au Guilvinec. Après avoir cultivé ses champs de l’Ile Fougère pendant quelques années, Sébastien reprend la pêche en 1859. Il va cette fois persévérer, car il est toujours considéré comme marin lorsqu’il décède en 1882.

Bernard le Cloarec est né à Kérity en  1815, il est d’abord cultivateur à Saint-Jean en 1846, puis aubergiste à Tréguennec, tisserand à Kervinigan Penmarc’h en 1852. Il devient marin, toujours à Kervinigan en 1854, avant de s’installer à Kerouil en septembre de la même année. On sait qu’il a plusieurs marins dans son entourage : son cousin Yves, marin à Kérity, et Pierre Correc, témoin de la naissance de son fils Jean-Marie en mai 56. Son acte de décès n’a jamais été établi ; il est probablement mort en mer entre avril 1859 et juin 1861.

Michel le Cloarec (1823-1868) est le fils de Marc le Cloarec, marin à Kérity. Il n’a pas de lien de parenté avec Bernard le Cloarec. Michel s’installe à Saint-Guénolé après son mariage en 1846 ; il habite d’abord Kerouil, puis l’Ile Fougère en 1851-1853 où il a un litige avec son propriétaire, car « il pleut dans son lit » (2), il revient à Kerouil à partir de 1854. Michel le Cloarec travaille longtemps comme journalier, il ne devient marin qu’à partir de 1857. Il meurt en mer à la suite d’un naufrage devant l’Ile Nonna en octobre 1868.

Les frères Le Goff, Jacques (1814-1879) et  Alain (1819-1858) sont les fils d’un tisserand installé au bourg de Penmarc’h. Jacques est journalier, il habite d’abord Kerganten à Penmarc’h, puis Kerveltré en Saint-Jean. Il revient à Penmarc’h en 1851, plus précisément à la palue, au village de Kerloc’h. C’est là qu’il devient marin, en 1853 ou 1854. A la Saint-Michel de 1856, il déménage avec son épouse Marie Anne Coïc, pour venir habiter le corps de garde de Saint-Guénolé. Le corps de garde, qui appartient encore à l’armée est désaffecté, s’agit-il d’une location ou bien d’une occupation illégale ? Le lieu est inconfortable, mais présente l’avantage d’être à trois pas du quai.

Le corps de garde

Le corps de garde, domicile de Jacques Le Goff et de sa famille

Alain Le Goff est meunier à Kérity en 1849, puis tonnelier. Avec son épouse Annette Josèphe le Cloarec, il habite chez sa belle-mère. Dans la même maison on trouve aussi sa belle-sœur, dont les deux fils aînés sont marins. Entre mai 1856 et 1858 il quitte Kérity pour Kerouil où il devient marin pêcheur. Il n’exercera pas longtemps ce nouveau métier, car il meurt en décembre 1858.

(1) Pichon, Jacques .- Les zones de pêche…
(2) 53 U 5 58
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